Trente-cinq joueurs se sont présentés à la première ronde du tournoi "Le Thématique" (j'attends d'ailleurs qu'on m'explique les raisons de ce nom), un système suisse qui inaugurait l'année échiquéenne 2003 au Club d'échecs de Charlesbourg.

Le maître Robin Girard (2265) a disposé aisément de son adversaire Dominic Coulon (1588), pendant que François Caire (2113) s'offrait lui aussi une première ronde relaxe contre Pierre Koenig (1502); son nom de "roi" en allemand n'aura pas réussi à intimider le jeune Caire. Toujours dans la série "aussitôt dit aussitôt fait", c'est par des moyens tactiques que Claude Lessard (1998) s'employa à réfuter promptement le schéma d'ouverture pour le moins audacieux de Léo Francoeur (1380).

Daniel Lapointe (1574) a fait un peu meilleure figure en tenant une bonne trentaine de coups contre un Réjean Plante (2173) implacable qui a su mettre la pression jusqu'à ce que les boulons de la position blanche cèdent. Malgré une ouverture peu convaincante, Stéphane Beaudoin (1982) a décroché la victoire grâce au jeu coopératif de son adversaire Marcel Tremblay (1250), tandis que le nouvel expert Daniel Bonneau (2024) réglait, apparamment sans réelles difficultés, le cas du vétéran Jean-Marie Houle (1433).

Une catastrophe semblait se préparer pour Yvon Poliquin (1965) qui s'est retrouvé avec une position peu enviable contre Michel Coutu (1329): deux pions de moins pour des pièces, bof, disons un peu plus actives. Coutu n'aura cependant pas su conserver la maitrise de soi nécessaire pour neutraliser la pression adverse et enfin pouvoir passer Go et réclamer $200. Victoire semi-méritée donc pour Poliquin, mais que voulez-vous c'est la vie.

Mauvaise surprise enfin pour Richard Sauvé (1989), qui se vit contraint d'abandonner contre Claude Plante (1359), quelques coups à peine après avoir manqué le fort 28...Dg3+! (indiquée par Girard immédiatement après la partie).

Claude Plante - Richard Sauvé.
Charlesbourg 06-01-2003.
Française fermée.

1.e4 e6 2.d3 d5 3.Cd2 Cf6 4.Cgf3 c5 5.g3 Cc6 6.Fg2 Fe7 7.0-0 b6 8.Te1 Fb7 9.e5 Cd7 10.h4 Dc7 11.De2 0-0-0 12.c3 h6 13.d4 g5 14.h5 g4 15.Ch2 cxd4 16.Cxg4 Tdg8 17.Cb3 d3 18.Dd1 Cdxe5 19.Cxe5 Cxe5 20.Cd4 a6 21.Ff4 Fd6 22.Fxe5 Fxe5 23.Dxd3 Fd6 24.Tac1 Rb8 25.c4 Fxg3 26.cxd5 Fxf2+ 27.Rxf2 Df4+ 28.Cf3 Fxd5? (28...Dg3+!) 29.Tg1! Tg3 30.De3 Db4?? 31.Rxg3 f5 32.De5+ 1-0