C'est en effet Bertrand Auger qui se retrouve seul en tête après les trois premières rondes du Montcalm I.

Au premier échiquier, Antoine Bérubé n'a pu percer la muraille d'Yvon Poliquin qui a, une fois encore, tiré de l'oubliette une défense inusitée. Antoine me confiait mériter un ? pour son 4è coup (e4), mais ma vieille ECO est d'un autre avis: Ce gambit est tout à fait jouable selon elle, à condition de continuer par 7.Db3 (au lieu de 7.Fd3). Quoi qu'il en soit, Antoine et Yvon ont tout de même joué une solide partie qui n'a pas fait de vainqueur:

Antoine Bérubé (2087) - Yvon Poliquin (1871)

1.d4 Cf6 2.c4 d6 3.Cc3 Ff5 4.e4 Fxe4 5.Cxe4 Cxe4 6.Df3 d5 7.Fd3 Cf6 8.Fg5 e6 9.0-0-0 c6 10.Ce2 Fe7 11.g4 Cbd7 12.Ff4 dxc4 13.Fxc4 Cd5 14.Fe5 Cxe5 15.dxe5 Dc7 16.De4 0-0-0 17.Rb1 Cb6 18.Tc1 Fxc4 19.Txc4 Td5 20.f4 g6 21.Thc1 Rb8 22.Cd4 Tc8 23.Dc2 Dd7 24.Cf3 Td3 25.Df2 Td8 26.Ta4 a6 27.Tac4 Td1 28.a3 Dd3+ 29.Ra2 Txc1 30.Txc1 Dd5+ 31.Ra1 c5 32.h4 c4 33.Cg5 Fxg5 34.hxg5 Dd2 35.Dxd2 Txd2 36.Txc4 Tg2 37.Ra2 Txg4 38.Rb3 Th4 39.Td4 Th3+ 40.Rc2 Rc7 41.Tc4+ Rd7 42.Td4+ Rc6 43.Tc4+ et la nulle fut conclue ici. ½-½.

Bertrand Auger craint rarement de sacrifier la qualité s'il peut obtenir en retour une bonne paire de fous. Selon Fritz, Michel Valley aurait tout de même pu lui donner de gros maux de tête s'il avait choisi la suite 31...Ta1! 32.Fxb2 Txe1+ 33.Rf2 Tb1 34.Fa3 gxh5! Mais c'est alors que le vent a tourné en faveur de Bertrand, qui a sans doute obtenu une position gagnante dès le 39è coup, la grande activité de son roi emportant vite la décision:

Bertrand Auger (2000) - Michel Valley (1834)

1.Cf3 c5 2.c4 Cc6 3.Cc3 g6 4.g3 Fg7 5.Fg2 e5 6.0-0 f5 7.d3 Cf6 8.Dc2 0-0 9.a3 d6 10.Tb1 Cd4 11.Cxd4 cxd4 12.Cd5 Cxd5 13.Fxd5+ Rh8 14.b4 f4 15.gxf4 Dh4 16.f3 Fh3 17.Fd2 Fxf1 18.Txf1 De7 19.fxe5 dxe5 20.Dc1 Dd7 21.Tf2 Tac8 22.Fe4 Tc7 23.Tg2 Tfc8 24.Tg4 b5 25.c5 a5 26.De1 axb4 27.axb4 Df7 28.h4 Ta7 29.Fg5 Da2 30.h5 Db2 31.Fc1? Dc2? 32.Rh2! Ta1 33.Tg1 g5? 34.Dd2! Dxd2 35.Fxd2 Txg1 36.Rxg1 Ff6 37.Rg2 Rg7 38.Rg3 Fe7 39.Rg4! h6 40.Rf5 Fxc5 (désespoir!) 41.bxc5 Txc5 42.Fb4 Tc2 43.Fd6 Txe2 44.Fe5+ Rf7 45.Fxd4 b4 46.Fd5+ et les Noirs abandonnèrent. 1-0.

Au troisième échiquier, la paire de fous de Nicolas a été moins convaincante en finale que celle de Bertrand. Michel Ouellet a su la contrer efficacement en finale. Notez l'intéressant sacrifice de cavalier des Blancs dans l'ouverture, avec 9.a5!?, que les Noirs se sont empressés de rendre par 10.Fd7:

Nicolas Audet-Bouchard (2177) - Michel Ouellet (1826)

1.e4 d6 2.d4 Cf6 3.Cc3 g6 4.Fe3 c6 5.Dd2 b5 6.Fd3 Cbd7 7.Cf3 Cb6 8.a4 b4 9.a5 bxc3 10.Dxc3 Fd7 11.axb6 axb6 12.0-0 Fg7 13.Ta3 0-0 14.Tfa1 Txa3 15.Dxa3 c5 16.h3 Dc7 17.Da7 Tc8 18.c3 h6 19.Dxc7 Txc7 20.Ta6 c4 21.Fc2 Tb7 22.Ta8+ Rh7 23.Ff4 b5 24.e5 dxe5 25.Cxe5 Fe6 26.Cc6 Cd5 27.Cd8 Tb6 28.Tb8 Txb8 29.Fxb8 b4 30.Cxe6 fxe6 31.cxb4 Cxb4 32.Fa4 Cd3 33.Fa7 Cxb2 34.Fc2 c3 35.Rf1 Ff6 36.Re2 Rg7 37.Fc5 Rf7 38.Fb3 Fg5 39.Fa3 Rf6 40.Fc2 Cc4 41.Fb4 Fd2 42.Rd3 Cb6 43.Fxc3 Fxc3 avec partage du point par accord mutuel. ½-½.

Au quatrième échiquier, Claude Lessard a eu recours a la variante Dragon de la Sicilienne pour triompher de Sébastien Caron en quelques feux d'artifice tactiques:

Sébastien Caron (1833) - Claude Lessard (2101)

1.e4 c5 2.Cf3 d6 3.d4 cxd4 4.Cxd4 Cf6 5.Cc3 g6 6.Fe2 Fg7 7.Fe3 0-0 8.Dd2 Cc6 9.Cxc6 bxc6 10.Fh6 Tb8 11.Fxg7 Rxg7 12.b3 Tb4 13.f3 e5 14.Ca4 Tb8 15.c4 De7 16.g4 Fxg4 17.fxg4 Cxe4 18.De3 Dh4+ 19.Rd1 Cf2+ 20.Rc2 Cxh1 21.Txh1 De7 22.h4 d5 23.h5 Rg8 24.hxg6 fxg6 25.Cc5 d4 26.Dh6 e4 27.Ff1 Txf1 28.Txf1 Dxc5 29.g5 d3+ 30.Rd1 e3 31.Tf6 e2+ 32.Rd2 De3+ 33.Rxe3 e1=D+ 34.Rf3 De2+ 35.Rg3 De3+ 36.Rh2 De5+ 37.Rh3 d2 38.Txg6+ hxg6 39.Dxg6+ Rf8 40.Dd3 Te8 et les Blancs abandonnèrent. 0-1.

Je vous offre en supplément une partie très vive mettant en scène des joueurs en progrès, et qui s'est décidée par un dramatique sacrifice de tour sur le roque noir:

René Filion (1444) - Etienne Guay (1348)

1.e4 e5 2.Cf3 Cc6 3.Fb5 a6 4.Fa4 Cf6 5.De2 Fc5 6.c3 b5 7.Fc2 0-0 8.Cxe5 Fxf2+ 9.Dxf2 Cxe5 10.0-0 Fb7 11.Df5 d6 12.d4 Ced7 13.e5 g6 14.Df2 dxe5 15.dxe5 Cg4 16.Dg3 Cgxe5 17.Ff4 Te8 18.Cd2 c5 19.Tad1 Db6 20.Rh1 h5 21.Ce4 Fxe4 22.Fxe4 Ta7 23.b3 Cf6 24.Fb1 Tae7 25.Fg5 Te6 26.Ff4 c4 27.Ff5 Te7 28.Fe3 Dc6 29.Fd4 Cfg4 30.Fc2 cxb3 31.Fxb3 Cc4 32.Tde1 Cge3 33.Tf6 Dd7 34.Txg6+ fxg6 35.Dxg6+ Tg7 36.Fxc4+ bxc4 37.Fxg7 Te6 38.Ff6+ Rf8 39.Dh6+ Rg8 40.Dh8+ Rf7 41.Dg7+ Rd8 42.Dg8 mat. 1-0.