Le fait saillant de la quatrième ronde du tournoi "Le Thématique" lundi dernier (27 janvier) était un duel de titans entre les deux joueurs de tête: Robin Girard et Réjean Plante. Le pragmatisme d'un Robin Girard aurait-il raison de la détermination d'un Réjean Plante? Ce dernier mais non ce moindre m'apparaissait légèrement favori, vue les résultats un peu hasardeux de Girard ces derniers temps (ex.: partie récente Girard-Lessard dans laquelle le maitre s'était retrouvé en facheuse posture contre Claude "Pit" Lessard). Quoiqu'il en soit, je n'attendais rien de moins qu'un rude combat entre les deux protagonistes de ce drame épique.

Réjean Plante (2173) - Robin Girard (2265)

1.d4 d5 2.c4 e6 3.Cf3 c5 4.e3 Cf6 5.Cc3 Cc6 6.a3 Ce4 7.cxd5 exd5 8.Cxe4 dxe4 9.Cd2 f5 Chaque joueur se déclarait satisfait de sa position à ce moment.
10.dxc5 Fxc5 11.b4 Fe7 12.Db3 Ff6 13.Tb1 a5 14.bxa5 La suite 14 b5 Ce5 aurait bien fait l'affaire des noirs. 14...Txa5 15.Fb5 De7 16.Cc4 Ta7 17.Cb6 Robin craignait plutôt que Réjean joue 17 a4! De6 avec sans doute un léger avantage aux blancs. 17...Fe6 18.Nd5 Dd6? Il était plus sage d'éliminer le dangereux cavalier par 18...Fxd5. 19.Cxf6+ Comme Claude Lessard le suggéra à l'analyse, 19 Cc7+! semblait aussi très fort. Mais les blancs gardent l'avantage de toute façon. 19...gxf6 20.Dc3 0-0 21.Fxc6 bxc6 22.0-0 Tg7 23.g3 On pouvait aussi pousser 23 a4! sans perdre de temps. 23... h5 24.a4 Tff7 25.Fa3 Dc7 26.Tfd1 Fd5 27.Db4 Rh7 28.Db6?! Les blancs semblent avoir un peu perdu le fil. Ils auraient gardé un solide avantage en jouant 28 Fc5 avec l'idée de Fb6 ou Fd4. 28... Dd7
Selon Fritz les noirs auraient dû se réjouir d'échanger les Dames (28...Dxb6 29 Txb6 Ta7) et de chercher leur contre-jeu contre le pion a4. 29.Db8 h4 30.Dd6 hxg3 31.hxg3 Da7 32.Rg2 Rg6 33.Th1 Th7 34.Txh7 Txh7 35.Fb2 Df7 36.Tc1
Je considérais alors la suite 36 Fd4 que Réjean Plante a rejeté à cause de 36...Fc4 avec le danger de ...Fe2, ...Ff3 et ...Th1. Bravo pour le sens du danger, mais 36 Fd4 était probablement jouable quand même: 36...Fc4 37 Tb7!? De6 (37...Fe2 38 g4) et les blancs peuvent passer dans une finale de fous de couleur opposée avec un pion de plus. Th6 37.a5 Rg7 38.Th1 Txh1 39.Rxh1 Dh5+ 40.Rg1 Nulle sur proposition des blancs.


Mon pronostic pour la ronde finale: Plante et Girard écrasent leurs adversaires respectifs le sourire aux lèvres et fleur à la boutonnière, se partagent le cash, et Réjean finit ça avec une grosse Black Label au Bar La Bourgeoise.