Cette année ce sont 589 joueurs qui se sont réunis au Complexe sportif Roger-Gouvart afin de déterminer qui serait le vainqueur de ce prestigieux tournoi.  La lutte s'annonçait serrée, étant donné les 100 joueurs cotés à 2400 et plus.  D'autant plus que le grand favori, le belge d'adoption Mikhail Gurevich (2634) n'arrivait qu'à la 3e ronde et devait donc se contenter de deux bulles en début de tournoi.  Et nous n'avons pas été déçu, le suspens nous tenant au bout de nos chaises jusqu'à la toute dernière ronde.

Mais tout d'abord quelques statistiques (toujours aussi impressionnantes).  En tout, 589 participants dont 55 féminines, 31 vétérans (55 ans et +), 107 jeunes dont 26 juniors et 51 fédérations représentées par 258 joueurs (44% des participants).  Entre autres, 6 joueurs venant des Amériques, 12 joueurs venant d'Asie et d'Océanie et 5 joueurs d'Afrique.  A noter le MF Colm Daly, exclus de sa fédération qui jouait donc sous l'égide de la WCF (FIDE).  Dans les pays représentés, la Belgique comptait 44 joueurs, la Pologne 20 joueurs, l'Angleterre 19 joueurs, les Pays-Bas 18 joueurs et la Russie 17 joueurs.

Parmi eux, 78 GMI (18 féminines), 62 MI (8 féminines), 40 MF (3 féminines) et 404 classés FIDE (69% des participants) dont 38 féminines.  Sur les 185 joueurs qui n'avaient pas de classement FIDE, 93 ont réussis une performance FIDE. 

En début de tournoi, les 7 premières rondes étaient définitivement l'affaire du sympathique joueur Iranien, le GMI Amir Bagheri (2500) (qui soit dit en passant a exprimé le désir de venir jouer au Canada au cours des prochaines années) avec un formidable 6.5/7 et une performance avoisinant le 2900 à ce moment-là.  Tous croyaient l'affaire dans la poche.  Amir se contentant même d'une nulle rapide en 8e ronde face au jeune (21 ans) ukrainien, le GMI Alexander Kovchan (2485).

Pour sa part, notre seul représentant canadien,  le GMI Kevin Spraggett (2589) se débrouillait bien avec 6/8 et terminera 14e du tournoi avec une performance de 2603 après sa nulle de dernière ronde.

Pendant ce temps, Gurevich revenait avec 5.5/6 et plusieurs MI impressionnaient avec de véritables et concrètes chances de normes de GMI.  Les MI Oleksienko (2469) et Bobras (2481), par exemple, n'avaient besoin que d'une nulle en dernière ronde.

En dernière ronde, à la surprise générale, ce fut l'hécatombe !!  Alors que tous s'attendaient à une série de nulles rapides, voilà que les premiers échiquiers se mettent vraiment à jouer.  Tout d'abord, Bagheri se fait donner une leçon par le GMI Michail Brodsky (2515).  Ensuite, le MI Daniel Gormally (2472) vient à bout de Gurevich.  Suivi d'une victoire du MI Shengelia (2482) sur Kovchan.  Le GMI Hebden (2521), à bout de force, vient à bout du GMI Kruppa (2553).  Également, le MI Czarnota (2432) bat le GM Totsky (2515), la MI Monika Socko (2441) enregistre le point face au GMI Chernysov (2556).  Enfin, les MI Kryvoruchko (2474) et Raetsky (2459) concrétisent leur partie contre les GMI Plachetka (2441) et Dzhumaev (2569).

En tout, 10 normes dont 8 de GMI.  Les co-vainqueurs du tournois sont le MI David Shengelia et le GMI Michail Brodsky avec 7.5/9.  Au bris d'égalité le MI georgien l'emporte avec une performance de 2707 (face au 2685 de Brodsky).  Fait intéressant, lors de son passage à Cappelle la Grande en 1996, notre MI québécois Jean Hébert était venu à bout d'un des co-vainqueurs du tournoi, le GMI Michail Brodsky, dans une partie très instructive (Hébert-Brodsky).

En terminant, quelques nouvelles.  D'abord le succès de ce tournoi ne pourrait avoir lieu sans l'implication incroyable des généreux bénévoles (plus de 50 à tous les ans).  Dans cet ordre d'idée, à Cappelle la Grande on a jugé que trop souvent on oubliait de remercier ces indispensables de nos tournois.  C'est pourquoi un livre est à être complété (et devrait voir le jour bientôt) en hommage à tous les bénévoles de Cappelle la Grande.  Les organisateurs du tournoi invitent tous les joueurs à déjà réserver leurs dates pour l'Open de 2006 (le 22e) qui aura lieu du 18 au 25 février 2006.  A noter que pour l'occasion le tournoi sera de retour au Palais des Arts et des Sports de Cappelle la Grande, dont l'agrandissement (4300 mètres carrés) est presque terminé.

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